SAE Alumni Convention X

27 avr 2015

L'on pourrait se dire qu'une réunion d'anciens étudiants universitaires n'est qu'une petite fête organisée autour de quelques tables dans un bar de quartier, mais la SAE Alumni Convention se présente sous un tout autre aspect : pour sa dixième édition, cet événement est tellement sorti de l'humble cadre de ses débuts qu'il est difficile de décrire de façon simple et exacte ce qu'il est : foire commerciale, conférence, salon professionnel, raout, concert de rock... et bien plus encore.

 

2014 a marqué le dixième anniversaire de la SAE Alumni Convention, succès récompensé par des chiffres record. Le campus du SAE Institute de Berlin a accueilli près de 3 000 visiteurs, parmi lesquels de nombreux inscrits provenant d'établissements SAE dans toute l'Europe. Plus de 60 exposants appartenant aux domaines de l'audio, du film, des multimédias, du Net et du jeu, représentaient plus de 90 marques. Parmi les 70 intervenants invités pour l'occasion figuraient de nombreux acteurs clés de nombreux secteurs. Les ingénieurs du son étudiants et les anciens, captivés, ont suivi les discours du producteur Dave Aron, qui a partagé avec eux des anecdotes sur ses collaborations avec Prince, U2, Snoop Dog, Dr. Dre, Bobby Brown et bien d'autres artistes. Mais, de toute évidence, il y avait des choses à dire au-delà de l'aspect strictement lié à la production, dans la mesure ou l'exposé de Claude Zdanow a recueilli pléthore de retours positifs. Du haut de ses 26 ans, Zdanow est le fondateur et P.-D.G. du groupe Stadiumred, un des éléments prometteurs de l'industrie musicale (Crisis? What crisis?) et les studios qui lui sont associés ont participé à 12 productions Grammy. Un moment fort pour les spécialistes filmographiques a été l'exposé de Mike L. Murphy. Apprendre auprès d'une personne ayant participé à l'animation de Gollum dans la franchise du Seigneur des Anneaux n'aurait été possible nulle part ailleurs. Klaus Scherwinski, artiste impliqué dans le développement visuel chez Crytec et co-créateur de Crysis 2, ainsi que Christian Heilmann (Yahoo!) ont offert aux amateurs de jeux et du Net tout ce pour quoi ils étaient venus.


Deux exposants ont particulièrement attiré l'attention des visiteurs en associant deux de leurs produits. Le Blackdrone Hammer X8 est un drone caméra 80x80 intégral pourvu de huit hélices de 18 pouces et jouissant d'une autonomie maximale en vol d'une heure. La caméra fixée sous cet appareil l'a été grâce à RED, dont le stand se trouvait juste à côté de celui de Blackdrone. Sur un autre stand, implanté dans la plus grande salle d'exposition de la convention, le hall d'entrée du SAE Berlin, Ambient a présenté ses nouveaux produits, tout comme d'autres exposants, en laissant une large place à l'expérience tactile. Le système Lockit est devenu un véritable outil de production qui simplifie et accélère grandement le flux de travail entre la planification et la postproduction. Grâce à un système Cloud gratuit et à des communications étendues entre les différents appareils (principalement les cameras et les enregistreurs) basées sur les méta-données, les prises et les pistes audio peuvent être balisées avec toutes les informations pertinentes en vue des recherches et associations par code temporel. Les équipes chargées des scripts et de la continuité ont désormais accès aux données en temps réel à partir d'une seule application. Étaient également exposés de nouveaux enregistreurs audio et vidéo en racks dotés de tout ce dont on pourrait rêver : tous les formats vidéos actuels dans toutes les résolutions, jusqu'à 64 canaux audio, MADI, DANTE, enregistrement parallèle vers SSD, alimentation redondante et bien d'autres fonctions encore font du PIX-270i un outil de production extrêmement fiable. Une foule nombreuse s'est pressée devant la plate-forme « Wacken » de Tectum et plusieurs caméras 3D montées à l'épaule ont été utilisées pour le tournage de « Wacken: The Movie ».


Ceux qui ont toujours voulu savoir à quoi s'immerger dans un monde onirique et crier sur des monstres pour les faire détaler, ressemblait, ont été exaucés, grâce à un projet étudiant issu du SAE Cologne. Les visiteurs équipés de casques Oculus Rift VR offraient un spectacle plutôt insolite mais donnaient l'impression de s'amuser sans retenue. 3D Connexion, un des fabricants présents à la convention, a présenté sa ligne innovante de souris 3D. Spécialement développée pour l'occasion, l'application Convention a facilité l'orientation des visiteurs sur le campus de Berlin et a en outre eu l'avantage de créer une petite communauté virtuelle, ce qui a permis de partager photos et impressions en temps réel. Pendant ce temps, dans le monde réel, les visiteurs pouvaient profiter des présentations de produits menées par des fabricants et des distributeurs opérant dans l'industrie audio professionnelle et ont également eu l'occasion de parler boutique avec le personnel qualifié en charge des suites cabine et studio. De nombreux nouveaux produits étaient à découvrir : dans une cabine plutôt discrète, pourvue d'un unique iMac et de plusieurs casques, Sonible, basé à Graz, a fait la démonstration de la version bêta de son plug-in frei:raum, un déréverbérateur sélectif intelligent EQ/fréquences, pourvu de commandes pour les composants harmoniques et non-harmoniques... Un produit tout à fait impressionnant ! Le fabricant DAW Avid, qui contrôlait ces cabines, a présenté sa console S6 et le nouveau système S3LX destiné à la production en live et en studio – entièrement opérationnels et prêts à l'emploi ! Sennheiser exposait son nouveau microphone MK 8 et une surprise spéciale attendait tout le monde dans la cabine Schoeps : à l'issue du tirage de la soirée, un heureux élu parmi tous ceux qui s'étaient fait prendre en photo par les V4 U, allait remporter ce microphone. Roland a présenté sa gamme en laissant les visiteurs en essayer les produits. Un nouvel ajout était le HS-5: Session Mixer, un produit suprêmement versatile avec tout un tas de fonctions, notamment des effets, une interface audio intégrée, un enregistreur USB, un routage intelligent et une mémoire totale.


Dans une tente séparée, à côté des succulents en-cas et boissons proposés dans la cour, les visiteurs pouvaient admirer la collaboration entre le SAE Institute de Cologne et le Fraunhofer Institute IDMT. Trois pistes musicales produites dans les studios de SAE ont souligné les caractéristiques spectaculaires du système sonore 3D en programmation basée objet SpatialSound Wave : des objets sonores peuvent être virtuellement positionnés n'importe où dans un espace donné ; ce système est librement normalisable et est compatible avec le rendu en temps réel de n'importe quelle configuration en place. Florian Richter, le coordinateur collaboratif de chez SAE, a loué les retours basés sur la pratique de l'Institut et les a qualifiés de « bénéfiques aux deux parties », insinuant par là que le projet « apportait de nombreux éléments en vue des dossiers de recherches et des dissertations de fin de licence à venir ». Cela étant, la Convention allait au-delà de ces aspects purement techniques : Apple et le développeur de logiciels Goodgames géraient des cabines de recrutement sur le campus et étaient tout à fait dans leur élément, Goodgames annonçant alors ses besoins actuels en éléments bien formés. Les exposants comprenaient même un cabinet juridique, et de nombreuses discussions au sujet des problèmes potentiels concernant le droit des marques, les droits d'auteurs et autres pierres d'achoppement juridiques, pouvaient être menées directement sur place.


Cette année, la fête s'est déroulée à l'Adagio, sur la Marlene-Dietrich-Platz. Avec son atmosphère élégante, mais décontractée, associant voûtes en arc et boules à facettes géantes, la boîte a eu sa part de festivités, de repas, de boissons et de danses et accueillait également la cérémonie de remise des récompenses pour les SAE's Alumni Awards. Parmi les lauréats figuraient Thijs Willemsen de SAE Amsterdam, pour son jeu vidéo Float, et Angelo Felchle de l'Institut de Stuttgart, pour sa production Web One Day Star. L'idée, le concept, le tournage, l'enregistrement, le mixage, le montage et les graphismes font tous partie intégrante du métier de producteur cross-médias et l'une d'entre eux, Mim Phillipson, de Berlin, a reçu un trophée pour son projet 3 by Three Berlin. Chris Kerstan, du SAE Cologne, a reçu une récompense pour son film Steampunk Coke, et Nicolas Robin a décroché le prix audio pour la chanson intitulée Run, produite à Bruxelles et interprétée par Toxic Mixture.

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